Intervista

In viaggio con Ruth

di Gabriele Ottaviani

Ruth Lillegraven (foto di Ann Sissen Holte) ha scritto un romanzo formidabile, Fiordo profondo, ricco di temi molto significativi: ecco le sue risposte alle nostre domande.

Come descriverebbe la Norvegia a chi non la conosce?

Ah, beh, da dove cominciare… La Norvegia è un piccolo paese nell’estremo nord, con temperature piuttosto rigide rispetto all’Italia. Siamo pochissimi abitanti rispetto alla zona, e, da quando abbiamo avuto la fortuna di trovare il petrolio, abbiamo da molti anni un’economia piuttosto privilegiata. Siamo conosciuti in tutto il mondo tra i turisti di ogni provenienza per i fiordi e le montagne e i prezzi molto al di sopra della media.

Che città è Oslo? E come sono i suoi abitanti?

Oh, chiedermi come sia Oslo è come chiedermi: come sono i tuoi genitori? O i tuoi figli? Non mi sento in grado di fornire una visione obiettiva di Oslo. Mi sono trasferita a Oslo nel 1997, a 19 anni, proprio da una fattoria nella parte occidentale di Oslo (sì, come Clara – ma per fortuna la mia famiglia è molto più armonica). Anche se ora da dieci anni vivo nei boschi alla periferia di Oslo, Oslo è la città della mia vita. È splendidamente circondata da grandi foreste e da fiordi. È una piccola città rispetto alla maggior parte delle capitali europee, ovviamente. E come nella maggior parte delle città ci sono grandi differenze sociali. Clara e Haavard nel mio libro vivono in una delle zone più privilegiate.

Com’è la società norvegese?

Domanda molto complessa per cercare di rispondere in poche frasi. Il reddito dovuto al petrolio ha anche permesso di avere un buon sistema di welfare, di cui siamo orgogliosi e grati. Ma le cose non sono perfette da nessuna parte.

Che influenza ha avuto il Covid sulla Norvegia?

Come tutti gli altri paesi, siamo influenzati da questa pandemia globale a tanti livelli. Ma, devo dire, finora siamo stati abbastanza fortunati, rispetto all’Italia e alla maggior parte delle altre nazioni. Abbiamo avuto un basso numero di morti rispetto a molti altri paesi. Difficile dire perché, forse grazie alla bassa densità della popolazione. Ma ovviamente il Covid 19 ha cambiato la vita sociale e la vita in generale in misura estrema per molte persone. E le conseguenze economiche per tanti sono enormi. Molte persone hanno perso il lavoro o le loro attività sono andate in rovina. Per esempio è molto grave per la vita culturale e per i ristoranti, i pub e via discorrendo. Sono tempi davvero strani. In realtà, ho finito per scrivere una raccolta di poesie ispirata a questa strana primavera e alla situazione del Covid 19, e quest’autunno è stata pubblicata.

Per noi mediterranei la Scandinavia è la terra della socialdemocrazia e del welfare, della ricchezza, del benessere, della tranquillità, della sobrietà: è davvero così?

Eh… Difficile rispondere. A molti livelli penso sia così, sì. Penso che i paesi scandinavi siano tutti un po’ diversi, sebbene abbiano anche molto in comune. Quando si tratta della Norvegia, c’è da dire che siamo stati fortunati ad avere questa economia privilegiata, e ciò ha permesso di costruire un buon sistema di welfare. Ma nessun sistema è privo di buchi e punti deboli.

Di cosa ha bisogno la Norvegia oggi?

Questa è una grande domanda e possono esserci molte risposte. Personalmente, penso che dobbiamo imparare come affrontare la crisi climatica e la crisi mondiale dei rifugiati. E magari preparare un piano B per affrontare la fine del petrolio quando arriverà…

Cosa si può fare per proteggere meglio i diritti dei bambini?

Beh, non sono un’esperta nel campo, ma immagino che si debba lavorare su diversi fronti allo stesso tempo: con le leggi (come fa la mia Clara), con l’istruzione e la formazione nell’ambito di di diverse professioni, con l’informazione, all’interno della polizia, eccetera eccetera…

Come è cambiata la Norvegia dopo Utøya?

È molto difficile da dire. Penso che quasi tutti i norvegesi siano rimasti profondamente scioccati e rattristati il ​​22 luglio del 2011 (non c’è stata solo la sparatoria a Utøya, ma anche il bombardamento di alcuni edifici governativi nel centro di Oslo). Penso che tutti credessimo che a quel punto tutto sarebbe diventato davvero diverso. Ma non è facile trarre conclusioni in merito a differenze molto grandi. Per certi versi la sicurezza è ovviamente migliore. A quel tempo lavoravo al ministero dei trasporti e ricordo di essere tornata a lavorare (nell’edificio di fronte a quello principale dove si trovava l’ufficio del primo ministro, quello che Clara descrive nel libro). All’improvviso si è avuto un sistema di sicurezza diverso e più rigido. Ma era anche molto strano vedere le ferite fisiche negli edifici e nelle strade, ancora una volta solo simboli delle tante vite distrutte. Molti di noi speravano in una società più calda e tollerante dopo quel trauma. Ma, come ho detto, non sono sicura che sia cambiato davvero qualcosa e in che misura. Beh, una cosa è che forse ci rendiamo conto che cose del genere possono succedere anche qui, sulla nostra “isola sicura”.

Qual è il significato della giustizia per lei?

Ah, questa è forse la domanda più difficile fra tutte quelle che mi hai fatto. È così filosofica, così essenziale. Non mi sento in grado di dire qualcosa di molto intelligente al riguardo. Immagino che la giustizia riguardi tutte le persone che sono state minacciate allo stesso modo, che sono state trattate con lo stesso rispetto e che hanno avuto le stesse possibilità. E, sfortunatamente, la giustizia a quel livello non è mai esistita, e forse non lo farà mai. Nel mio libro Haavard crede che la giustizia sia possibile, mentre Clara dice che non esiste una cosa come la giustizia. E forse hanno ragione entrambi. Comunque è qualcosa per cui dovremmo lavorare tutti, penso, ogni giorno.

Quanto è importante il background di origine nella storia di una persona? I tuoi protagonisti provengono da ambienti molto diversi…

Ah, questo varia da persona a persona e da caso a caso, credo. Ma sì, Clara e Haavard sono molto diversi e sono assolutamente prodotti del loro background culturale: Clara come figlia di un contadino/soldato e di una madre malata di mente, cresciuta in una fattoria desolata nella parte occidentale e selvaggia della Norvegia. Haavard, dal canto suo, viene da una famiglia privilegiata con un patrimonio grande e antico e un vasto capitale culturale, nel “lato soleggiato” di Oslo. Clara pensa che lui sia “arrivato facilmente a tutto” e immagino che abbia ragione. Quindi sì, sono opposti, e questo influenza moltissimo il loro matrimonio. Le differenze che una volta forse li attraevano, l’uno verso l’altro, ora sono qualcosa che li irrita.

Sei anche poeta e drammaturga: in Italia ormai per via del Covid i teatri sono chiusi, se avessi il potere di riaprirli che tipo di spettacolo offriresti?

Beh, ho avuto la fortuna di scrivere un dramma da zero e anche di drammatizzare uno dei miei libri di poesie. Lavorare con il teatro è stato davvero come un mondo nuovo di zecca e molto eccitante per me. E spero davvero di farlo di nuovo in futuro. È così triste con i cinema chiusi, è la stessa cosa a Oslo adesso, uno dei tanti tristi effetti di questa situazione. Attendo con impazienza la riapertura dei teatri. Ma di cosa vorrei scrivere? Beh, non è un pensiero nuovo, però è da un po’ di tempo che ho voglia di scrivere di qualcosa che coinvolge sia la crisi climatica che la storia di famiglia e le relazioni al suo interno (forse disfunzionali). E l’amore, oscuro e difficile. Clima e amore. Un’idea piuttosto vaga, ma …

Perché scrive?

A essere onesti, penso che la vera risposta sia che scrivo perché mi porta gioia e piacere e un senso di significato nella mia vita, almeno al suo meglio. E perché, dopo tutti questi anni (quindici anni di scrittura, anche se solo gli ultimi cinque come scrittrice a tempo pieno) sento che è l’unica cosa che so davvero fare (anche se a volte penso di non saperlo affatto fare).

Cosa rappresenta per lei la letteratura?

Per me personalmente è sopra ogni cosa: il modo di sognare me stessa, prendere parte alla vita di altre persone, a volte in altri luoghi e tempi. Può essere un modo per fuggire dalla mia unica vita, e quindi anche un modo per rilassarmi. Ma la buona letteratura ci rende anche più brillanti, immagino. Esseri umani più brillanti e migliori.

Chi sono Clara e Haavard, i suoi protagonisti?

Lei è una giurista, lui è un pediatra. Lei viene da una piccola fattoria nella Norvegia occidentale, lui viene da una parte privilegiata di Oslo, la capitale, dove ora vivono. Tendono a vivere una vita perfetta, ma conducono esistenze separate, in un certo senso, ed entrambi hanno segreti che si nascondono l’un l’altra. Lui è una persona calda e accomodante, lei è più tesa, penso che molti la considerino fredda o almeno anche fredda. Ha spigoli vivi, in un certo senso, ed era importante per me che fosse così, un personaggio più spigoloso ed esigente (come nelle serie TV che cito di seguito) rispetto a molti personaggi femminili. Hanno due figli gemelli, e penso che si possa dire che Haavard sia un genitore più attento e premuroso di Clara. Sono entrambi molto impegnati nel loro lavoro e hanno un interesse comune nell’impegno per dare condizioni di vita migliori ai bambini vulnerabili.

Il tuo romanzo diventerà un film: se potessi scegliere, chi sarebbero Clara e Haavard, e perché?

Ah, bella domanda. Ho sempre pensato a Clara come a una bella, fredda, bionda signora, come Cate Blanchett, Uma Thurman, Robin Wright Penn, Elizabeth Debicki. Per quanto riguarda Haavard, davvero non lo so. Qualche suggerimento?

Michael Fassbender. Michael Fassbender è il mio suggerimento… Quanto sono importanti la storia e il passato nella vita?

Questo è diverso da persona a persona, credo. Per alcune persone, il passato definisce chi sono e ha un impatto enorme sulle loro vite. Per altri, non così tanto. Nel mio libro, i traumi nel passato di Clara sono molto determinanti per lei e per il modo in cui agisce. E anche quello che è successo a suo padre come soldato in Libano ha avuto un grande impatto su di lei.

Prossimi progetti?

Beh, in questi giorni sto davvero cercando di finire un nuovo, secondo libro su Clara – spero che possa essere pubblicato qui in Norvegia nella primavera del 2021. Dopo di che: forse la pièce sul clima e l’amore di cui parlavamo prima, e un terzo libro su Clara. Sto anche lavorando a una nuova serie per bambini, una sorta di “crime fiction” – sui casi ambientali, per ragazzi dai 6 anni in su. I primi due libri sono usciti quest’anno, i prossimi due arriveranno l’anno prossimo. Quest’autunno ho anche una nuova raccolta di poesie, la prima in quattro anni, si intitola qualcosa come Questi sono giorni diversi, è stata scritta questa primavera/estate e riguarda in parte lo strano anno del 2020 e come il Covid 19 influisca sul mondo e la nostra vita quotidiana.

Il tuo libro e film preferiti e perché.

Ah, sono così tanti. È così difficile scegliere. Uno degli autori preferiti, in realtà della stessa regione norvegese da cui provengo io, è Jon Fosse: è tradotto in molte lingue, anche in italiano, credo. Un romanzo americano – molto diverso dal libro di Fosse – che mi ha straziato il cuore quando finalmente l’ho letto l’estate scorsa è stato Una vita come tante di Hanya Yanagihara. Un libro ricco e profondamente commovente su quanto possa essere crudele e bella la vita. Per quanto riguarda i film, negli ultimi anni devo ammettere che sono state più le serie TV a tenermi compagnia da quando sono diventata madre otto anni fa, e Netflix e HBO specialmente. Homeland, The Americans e House of Cards sono tra ciò che mi ha ispirato nel mio lavoro con il libro, e forse soprattutto nella creazione della mia protagonista, Clara. Money heist, Fauda e Le bureau sono tra le mie altre preferite. Ma questo mi ricorda che ho visto troppo pochi veri e propri film nell’ultimo decennio! Anche questo è un segno di cambiamento…

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