Libri

“Il sesso del cervello”

unnamed (2)di Gabriele Ottaviani

Fino agli anni ’90, l’idea che si diventi uomini perché si possiede «qualcosa in più» (cioè il cromosoma Y, carattere dominante) costituiva un vero e proprio dogma. Il sesso «debole» era rappresentato come un sesso «per difetto», semplice risultato dell’assenza del cromosoma Y. Nel 1950, il ricercatore francese Alfred Jost ha dimostrato che la somministrazione di testosterone negli embrioni di topo li fa evolvere verso il sesso maschile, a prescindere dalla loro costituzione cromosomica. Ipotizzava dunque che il sesso femminile fosse uno stato biologicamente «primitivo», sul quale è possibile impiantare il sesso maschile grazie agli ormoni. Questa visione del sesso femminile per difetto ha condizionato per anni la ricerca nel campo dell’embriologia…

Il sesso del cervello – Vincoli biologici e culturali nelle differenze fra uomo e donna, Catherine Vidal, Dorothée Benoit-Browaeys, Dedalo. Presentazione di Elena Ioli. Catherine Vidal è neurobiologa presso l’Istituto Pasteur di Parigi, membro del comitato scientifico Science et Citoyen ed esperta di divulgazione, soprattutto nell’ambito dei rapporti che intercorrono fra la scienza e la società, mentre Dorothée Benoit-Browaeys è una giornalista scientifica che fra l’altro si occupa dello sviluppo delle biotecnologie in una prospettiva internazionale: sono due voci autorevoli e preparate, e non ci si potrebbe affidare a mani migliori per spazzare via, soprattutto in quest’epoca in cui più le panzane sono esagerate e più hanno fortuna, nonostante i continui progressi della scienza e della cultura, che dovrebbero metterci al riparo dall’idiozia e dal pregiudizio, o perlomeno fornire un’ampia gamma di strumenti, i luoghi comuni e portare a compimento ragionamenti seri. Siamo tutti uguali e siamo tutti allo stesso tempo unici, diversi e insostituibili: ma a cosa si debbono le nostre peculiarità? Questo libro, con dovizia di particolari, e avvalendosi di una messe di solidi fondamenti, fa chiarezza: da non perdere.

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